電視 影集 | 【Prison Break】越獄風雲(一)

「越獄風雲」是美國福斯電視網中異軍突起的小兵立大功影集,2005年秋季播出第一季時即創下收視奇蹟,原本僅是一部迷你影集,卻地位一路躍升成為與「LOST檔案(LOST)」、「24反恐任務(24)」並駕齊驅的系列影集,三年來也已經連續播出「整整」三季,第三季受到美國編劇罷工風潮影響下,與「超異能英雄(Heroes)」第二季一樣受到腰斬命運,全季僅有13集而已,算是相當令人扼腕,也由此可見編劇在美國影視圈的重要地位。

本劇編劇為保羅.史克恩(Paul Scheuring),過去寫過2003年由范.迪索(Vin Diesel)「單刀直入(A Man Apart)」與巨石強森(Dwayne Johnson)「浴血叢林(The Rundown)」電影劇本,都是陽剛氣息濃厚的電影,本劇為其第一次撰寫電視影集劇本,同樣也是充滿著濃濃的陽剛氣息,更是一炮而紅成為福斯電視網當紅劇集,然而也正因為當初僅為迷你劇集的設定,使得後來電視台想趁勝追擊時,劇情走向先天就受到相當限制,對於編劇來說可真是重大考驗。

美國電視影集大致可分為單元劇與連續劇兩種類型,其中當然以單元劇最為普遍,因為每一集敘述一個小故事,劇情架構與長度皆相當容易控制,故事題目也可以在影集設定範圍內不斷地衍生發揮。於是乎,從早期「天龍特攻隊」、「飛狼」、「百戰天龍」、「霹靂遊俠」,直到近年來「超自然檔案」、「X檔案」、「六呎風雲」、「慾望城市」等等皆是如此,「CSI犯罪現場」甚至還可以繁衍出拉斯維加斯、邁阿密、紐約三個系列出來。

然而,真正可以讓人著迷的,恐怕還是非得連續劇型式的影集莫數,只因為劇情架構是環環相扣,每一集的最後並不是結束,而是另一個謎團與困難的開始,這也使得觀眾也只能一路追看,急迫想知道劇情接續發展,更深恐錯過其中一集而會看得一頭霧水,這也是「LOST檔案」、「24反恐任務」、「超異能英雄」等系列會如此受到歡迎的原因,觀眾每看完一集,恐怕只會覺得迷團越來越複雜、危機越來越緊迫、人物越來越多樣,終至沈溺其中不可自拔。

其中,最為成功且佔有先天優勢的當屬24系列,因其每季劇情屬於連續劇型式,然而每季卻又各獨立而自成一個單元,劇情幾乎可以無限發展下去,至今已撥畢完 整六季,第七、八季也已經蓄勢待發。至於其他連續劇型式影集可能就沒有這麼具有先天優勢,「超異能英雄」也許勉強還可以有層出不窮的危機待解,還可以慢慢 觀察,至於「LOST檔案」終歸得迷途知返而須撥出迷霧叢林,否則觀眾耐心將會消磨殆盡,而「越獄風雲」的處境可就一季比一季更加惡劣了。

正如同開頭所說,本劇原本設定就是一季撥畢的迷你影集型式,越獄之名當然可以切中劇情重點,然而越獄到後來終究是成功抑或失敗,終歸得給觀眾一個答案,一 季影集再怎麼精彩,觀眾總不可能有耐心到第二季還在看主角們搞越獄戲碼。於是乎,第一季結局為主角們終於越獄成功,這是很合理的安排,第二季描述越獄成功 後的逃亡生活,這也還算是原有主題的延伸性戲碼,這也還能讓大部分觀眾能坦然接受。

然而,第三季居然走到主角們又跑到另一個風格不同的監獄,展開另一段越獄生涯,這可真是一個小小的驚喜與考驗,全劇已經開始考驗起觀眾的耐心程度,也許電 視台也該慶幸此時來個編劇大罷工,讓第三季硬生生腰斬之後,到也還能讓第三季勉強有個節奏緊湊的劇情架構,而未來第四季應該是描述主角們再度成功越獄之後 的報復與追尋真相之旅,相信也該如同「LOST檔案」一樣走到盡頭了。此時,也許電視台與編劇該懊悔當初應該命名本劇為「監獄風雲」,就會有說不完的單元 劇好寫了,只是當然受歡迎程度就未必會像如今這般局面了。

(未完待續)

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